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GPS专利许可概览
newmaker    来源:电子工程专辑
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1.起源

GPS(全球定位系统)技术对于想知道自己身处何方以及如何最快到达目的地的人们十分有用。尽管GPS最初被用于军事,但在上世纪80年代初转为民用,90年代中期则出现首个商用产品。1995年4月,GPS被充分利用,因为当时人们对知识产权(IP)所有权的争夺使GPS功能变得最为重要。

IP的争夺不仅出现在GPS技术。实质上,每个成功商用的技术产品都需要大量的专利来支持创新。IP持有人一般聘请律师执行IP维权,律师则通常会在法庭上为客户解决问题。然而,这将耗费很多时间和金钱,而且也会消耗专利持有人的精力。通常可以确定的是,只有律师在事情结束前能够处理财政上问题。

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2.当前的GPS专利战

想象在下列专利诉讼案件中当事人要付出多少的精力、资源、时间与金钱。

2.1. NovAtel与Trimble

1994年11月,NovAtel开始着手针对Trimble Navigation的专利诉讼,指控Trimble侵犯了其拥有的USPN 5101416号专利,即所谓的窄相关技术专利(Narrow Correlator Patent)。时至1995年三月,Trimble提出对NovAtel的反诉讼申请,意欲控告NovAtel对其USPN 5390207专利的侵犯而寻求赔偿以解困。

1996年1月,Trimble向美国ITC(国际贸易委员会)提出控告,申请禁止NovAtel的违法产品进口到美国。而这些案件最后由于双方达成交叉许可协议才得以和解。然而,这些交叉许可协议包含这样一个条款,即如果NovAtel控制权发生变化,Trimble将会终止该交叉许可中所属的部分。1998年,CMC电子买下了NovAtel的股票,其控制权发生了变化。因此Trimble方面在2001年告知NovAtel他们将准备终止上述交叉许可,以及之前达成一致的权益。所以在付出这么多的努力与代价后,双方几乎又回到起点。

而NovAtel始终希望扩展其产品线与功能,它从Communication Sciences公司手上获得了多径抑制技术(MMT)在非军事市场上的商业应用的所有权。NovAtel向MMT技术的商品化进行投资,包括了在其GPS数字信号处理和软件处理环节的设计更改,从而致使NovAtel的Vision Correlator产品的诞生。Vision Correlator被嵌入到其OEMV系列产品中,能对多径信号干扰的检测和消除能力有显著提升。

2.2. TomTom 与Garmin

在欧洲,TomTom多年前已经是一个流行的GPS品牌,最近在美国市场也可以看到其产品。而不久前,TomTom与Garmin之间也出现了一场典型的诉讼,这大约发生在2005年。

在2006年早期,Garmin有限公司与Garmin公司在美国威斯康星洲(Wisconsin)提出对TomTom的控诉,指控TomTom侵犯了其开发的涉及某些易于使用功能的五个专利。在该控告提出申请后,精明的TomTom开始研究Garmin产品并与Horizon Navigation股份有限公司接洽以从Garmin手上购买三项美国专利用作交叉许可来与Garmin抵抗。

这代表了TomTom聪明的一着,因为他们并没有开发出任何的美国专利。TomTom宣称这些新购买的专利将在威斯康星洲用于针对Garmin的反诉讼。TomTom控诉Garmin的60个产品侵犯了这三个专利。这引起了Garmin的注意。直至2006年底,威斯康星洲法庭法官裁决双方的要求不具备合法性。

法官否决他们的事实更多的说明了很多的IP诉讼案例已成为消耗当事双方主要精力的所在,从双方主业上转移注意力和资源。而双方律师的得益是与最终结果无关的。

尽管威斯康星洲法官做出了判决,但出于对结果的不满意,Garmin决定向德克萨斯洲东区法庭控告Tomtom。2007年11月15日,Garmin和TomTom宣布双方的IP争执已全面秘密和解。
2年后,双方高管被卷入这些诉讼。由于专利诉讼通常一个月需花费1百万美元,而销售与产品分销的责令限制将使当事人承受更大的损失。

TomTom的首席执行官Harold Goddijn这样说道:
“一旦我们胜利,我们在技术上的花费也必然会下降,我记得2005年我们在专利争夺上所花费的金钱多于所有技术开发上的投入。”

因此,这是一个成功的公司合理使用其资源的最佳途径么?

2.3. 走近微软、SiRF和Global Locate

在2009年初期,微软加入了不断升温的TomTom专利诉讼案中来。TomTom因此已经损失了大量的金钱,去年第四季度损失就达9.89亿欧元。即使不论及对微软的抵抗,TomTom也将要度过一个艰难的时期以偿清债务。显然,TomTom未还请债务前,微软已经会将其位置技术授权给了很多的GPS设备公司。这个例子要说明的是,当其他公司支付了许可费,而存在像TomTom这样没有支付许可的公司,许可公司(微软)实在没法选择只有提出诉讼以维护他们的许可程序的可信性。

另外一个令人难受的且代价极高的专利诉讼发生在SiRF和Global Locate之间。这发生在SiRF的一个主要客户――TomTom在2006年12月将一个很大的合同定单给了Global Locate。该合同的宣布一出,致使SiRF股价在2006年12月14日急剧下跌。翌日,SiRF则发起了对Global Locate的专利侵犯诉讼。三星期后,即2007年1月8日,Global Locate以反诉讼作出反应,声明SiRF的诉讼并不处于有利位置,因为SiRF侵犯了Global Locate的六项专利。同时,Global Locate同时也向ITC对其进行控诉。

在这个有趣的IP诉讼期间,博通(Broadcom)在2007年6月买下了Global Locate。由于博通财大气粗,加上SiRF这个高灵敏度单芯片GPS接收器先锋失掉了大定单,其日子愈发窘困。SiRF最终被裁定侵犯了6项Global Locate专利。因此,2009年6月,SiRF决定不再保有独立的公司,而被并入到英国无线公司CSR的一个部门。

事后我们看到,难道不是SiRF过于仓促地将自己投入到不利于Global Locate的专利诉讼漩涡当中,致使他们在收入下降的关键时候显著地增加花销吗?再者,在专利诉讼中,只有律师才是唯一的胜利者。

3.高尔夫球场的新较量

另外一个完全不一样的GPS专利诉讼,涉及用于高尔夫球场的GPS技术,同样也非常消耗精力与金钱。

2007年,Optimal IP Holdings提出一项专利侵犯诉讼指控在高尔夫GPS领域中的10个主要公司作为被告。而Roblor Marketing Group在另外的一个GPS专利侵犯诉讼中对相同的被告提出了控告。这些被告,包括ProShot Investors、ProLink Holdings、ProLink Solutions、IntelliGolf、Karrier Communications、L1 Technologies、Links Point、SkyHawke Technologies、Goodwin Golf Group以及Polaris Golf Systems,将由于要两头抵御专利诉讼而具备非常沉重的金融负担。

加拿大温哥华的GPS Industries公司,这个高尔夫GPS技术专利的持有人在全球15个国家许可了他们的技术。他们在美国、澳大利亚、英国和日本拥有专利和应用。这些技术覆盖了集成Wi-Fi通信网络和一组全面的软件应用程序,其中包括了广告创收模块(advertising revenue-generating module)。

GPS Industries声称在该产业中具有最强大的高尔夫球场广告机遇。在2008年初,该公司向Karrier Communications宣称拥有其专利权。而有意思的是,GPS Industries的唯一许可代理是达拉斯的一家法律公司。莫非他们的主要目的是为了进行专利诉讼?

4. GPS进入电信巨头

2008年后期,美国的本土安防公司Gabriel Technologies将高通(Qualcomm)带进了一个新的10亿美元的专利诉讼。Gabriel指出,高通2001年以10亿美元股票收购的子公司SnapTrack,非法地挪用IP权作为与Locate Networks达成合作开发协议的一部分。而Gabriel声称这些被挪用的IP是由其子公司Trace Technologies所拥有的,因此通过所有权要求,高通占有的90个专利属于侵犯行为。

2009年三月,ITT控告Verizon、LG电子、京瓷、诺基亚、摩托罗拉、US Cellular、Cellco Partnerships以及高通侵犯了该公司开发的军事GPS技术专利。

2009年三月,Tendler Cellular控告AT&T Mobility、Sprint Nextel以及T-Mobile USA侵犯了它的紧急事件定位器技术E911。2007年,美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission)已经发布在手机上应用的紧急事件定位信号的无线载波新法则。而Tendler公司的FoneFinder芯片就被嵌入到手机中的芯片组。

综上所述,专利诉讼令许多的产业,特别是GPS产业陷入困境。因为GPS技术继续通过软件改善而博取用户的好感,比如我们熟悉的PND,所以我们可以断定,该产业中的专利诉讼案将会不断出现。

5. 专利池解决方案

我们很容易就看到,某一专利集,特别是诸如高尔夫和工作等涉及移动事件的专利,将会如何被评估并集合到专利池中。这些专利池可以供给各种公司以商品化这些技术,而无需支付诉讼费用、机会成本以及在他们业务上强加更多的风险。

当不同专利持有人持有的许多专利权由一个组织集合在一起,并使制造商和分销商能在排它性基础上通过特许支付机制获得这些许可时,这就形成了专利池。专利池的一个优点就是允许其他公司能够在特许支付后一站式使用其中的专利。而被许可人无需寻求各个专利持有者的批准。专利池提供的许可形式,使技术能够被采用而无用冒侵犯专利池中专利的风险,因此大为提升了未来几年的智力创新的市场效率与资源。

你可以看到,采用专利池对于许可人和被许可人都是非常成功和有效的许可转让模式,特别是在技术领域。如果贵公司处于GPS或PND设备制造产业,请把你关于专利池的最佳想法,以及你渴望在专利池中看到的专利告诉我们。(end)
文章内容仅供参考 (投稿) (如果您是本文作者,请点击此处) (10/21/2009)
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